Mental Helse

Hvordan finne en terapeut (og andre råd om å vite om terapi er riktig for deg)

31. august satte jeg meg ned med terapeuten min, Amanda Atkins å stille henne noen spørsmål. Siden plutselig død av mannen min , Jeg har hatt umåtelig nytte av rådgivning hver uke. Jeg ser frem til å ha et sted å røpe de private, rotete og hjerteskjærende delene av sorg. Gjennom øktene våre har jeg også funnet støtte og oppmuntring for kvinnen jeg er utenfor denne tragedien. Med Amanda føler jeg meg komfortabel med å spørre ærlig: hvordan får vi flere mennesker om bord med å se en terapeut regelmessig, og bryte ned tabuene rundt mental helse?

Anjali Pinto: Jeg fant deg gjennom en anbefaling fra en venn som er terapeut, men ikke alle har den ressursen. Hva er utgangspunktet for noen som ikke aner hva de skal begynne eller hva de kan forvente når de søker en terapeut?

Amanda Atkins : Jeg sier dette til alle mine klienter, men passform er så viktig mellom en klient og deres terapeut. Du må finne noen du kobler deg til på et personlig nivå, som vil utfordre deg så mye du vil, som er så skånsom og medfølende som du vil. Kanskje du må intervjue noen få. Du kan ikke koble til den første, og det er greit. En god terapeut skal forstå det.



En flott måte å begynne å finne en terapeut på er å spørre en venn, se på nettet eller sjekke ut Yelp-anmeldelser. På en behandlers nettsted, undersøk stemmen som kommer gjennom - er det noe som trekker deg inn eller gnister din interesse? Husk at du intervjuer dem, og når som helst kan du snakke og si Dette passer ikke bra, jeg vil prøve noen andre. Det kan ta å møte et par terapeuter før du møter noen du liker.

AP: For noen som kanskje ikke har økonomiske ressurser til å utforske flere alternativer, hva er tankene dine om digital terapi som utgangspunkt, eller apper som kan være nyttige?

AA : Jeg vet ærlig talt ikke mye om det. Jeg er ikke en stor fan av terapien via bare tekstmeldinger, fordi jeg tror så mye av terapi er i forholdet. Selv i stillhet kan det være terapeutisk helbredelse, og tekster føles bare så upersonlige. Jeg tror absolutt at teleterapi eller videochatting er effektivt. I det vil jeg si at den samme regelen gjelder. Møt en terapeut på nettet og se om det passer. Hvis ikke, søk noen nye. Bare fortsett å jobbe for å skape en forbindelse.

AP: Jeg slet med å finne en terapeut, være en kvinne i farger og identifisere meg som skeiv. Introduksjonsøkten min med min første terapeut noensinne, jeg fikk øyeblikkelig frakobling og følte at kvinnen jeg satt overfor virkelig ikke forsto meg.
Det er en enorm kulturell barriere for tilgang til terapi - i mange grupper blir det ganske enkelt sett på som svakt. Det er en oppfatning at terapi bare er for rike, hvite kvinner. Hvordan bryter vi gjennom denne barrieren? Hvordan gjør vi denne ressursen tilgjengelig for flere mennesker?

AA: Det har til og med vært studier som viser diskriminering blant terapeuter ved å returnere telefonsamtaler for å sette opp en introduksjonsøkt. Det var mer sannsynlig at hvite terapeuter ringte tilbake etter å ha hørt talemeldinger fra hvite klienter basert på lyden av stemmen.



For meg, når jeg leste det, var det en vekker som jeg må sjekke forstyrrelsene mine. Jeg må se meg selv i speilet, som en 35 år gammel hvit kvinne, og identifisere om noen av min praksis har vært basert på antagelser. Jeg vil være rettferdig over hele linja. Det føltes så viktig for meg å ansette mine medarbeidere, en kvinne med farge og en annen som identifiserte seg fra en religiøs minoritetsgruppe. Det er uheldig at ansvaret faller på en ny klient for å oppsøke en terapeut som ser ut til å ha den verdien, men når det er sagt, ikke vær redd for å være på forhånd i en første e-post med en terapeut om hva det er det du leter etter.

AP - Det var det jeg måtte gjøre etter min første dårlige opplevelse. Bare legg det der ute: Hei, jeg er ateist, skeiv, brun kvinne og mannen min er død. Jeg vil sørge for at din praksis gjør at jeg føler meg komfortabel med å uttrykke alle deler av identiteten min.

AA: Ja! Bare ved å sette det der ute, vil du kunne måle av terapeutens respons, hvis de er helt åpne og aksepterende. På nettstedet mitt vil jeg gjøre det klart for noen som kan være forsiktige med å forfølge terapi på grunn av en avgjørende faktor i livet deres, at mine medarbeidere og jeg vil skape et trygt rom.

AP: Jeg har det lett med konfrontasjon, så etter at den første økten min gikk galt, følte jeg meg komfortabel med å sende en e-post med beklagelse for å planlegge en ny økt og be om å avbryte den fordi jeg ikke følte at vi hadde en forbindelse. Jeg sendte en e-post og sa: Jeg beklager, jeg skal gå i en annen retning.

AA : Det kan være så enkelt som å si: Jeg må avbryte neste økt og holde på planleggingen.



AP: Da jeg første gang møtte deg, følte jeg et intenst press for å fortelle hele historien min under vårt første møte. Ideen om å oppsummere alt som hadde skjedd med meg på 60 eller 90 minutter var umulig. For noen som har problemer som strekker seg over måneder eller år, kanskje hele barndommen eller ekteskapet, hva skal de forvente i en første økt som er vellykket?

AA : I ditt tilfelle klarte du å gi meg nok en oversikt til å forstå hva som skjedde. For noen som kanskje vil snakke om hele barndommen, må de tempoet selv. Ikke bare er det umulig å beskrive alt i en økt, klienten trenger å gå i sin egen hastighet. Jeg husker i vår første økt og spurte: Hvordan døde han, har du det bra å snakke om det?

Jeg var bekymret for at du kan føle at du måtte gi for mye informasjon, eller gå bort fra vårt første møte og føle at herregud, det var mye. Hver gang jeg rådgiver noen som har taklet traumer, gir jeg påminnelser om hvordan tempoet i samtalen går. Det er greit hvis du ikke får ut alt i dag, har vi tid. Det er en prosess med å bli kjent, og lette inn i historien deres.

Noe av helbredelsen i terapi gjøres i ferd med å fortelle historien din. Det er ikke så enkelt som å skrive ut hva som skjedde på et papir og presentere det for terapeuten, så jobber vi med å gjøre ting bedre. Nei, en del av helbredelsen snakker gjennom det som skjedde eller gjenopplever det. Jeg husker da du spilte lydklippet til EMT-ene i huset ditt etter at Jacob døde, var det et så kraftig øyeblikk for meg å oppleve med deg. Det tok tid for deg å nå et punkt der du føler deg komfortabel med å dele den mengden av historien din, og det burde det. Historien din er privat og meningsfull. Du må etablere tillit før du føler deg komfortabel med å dele det hele.


hydrogenperoksid for bv med tampong
AP: Jeg visste så snart mannen min døde, på et tidspunkt måtte jeg søke terapi. Jeg måtte forberede meg i flere måneder på å være åpen og klar. Ideen om å være ærlig og sårbar med en fremmed ansikt til ansikt var veldig skremmende. Det tok meg fem-seks måneder.
For noen som har tenkt på å gå til terapi en stund og håper det vil hjelpe dem, hva kan de gjøre for å være rolige og forberede seg på en første økt?

AA : Jeg vil si at hvis du har spesifikke spørsmål til terapeuten din på forhånd, kan du stille dem. Alles angst manifesterer seg annerledes. For meg vil jeg for eksempel vite om parkering. Jeg kjenner bekymringene mine, og hvis jeg spør: Hva er parkeringssituasjonen på kontoret ditt? Jeg klarer forventningene og ser for meg fysisk å komme til terapi, noe som gjør det mindre stressende og det er færre ukjente. Det er 1000 ting som kan komme i veien for å komme til terapi - hva trenger du for å komme deg dit?

Gå tilbake for å passe, bør terapeuten gjøre deg rolig. Terapeutens tilstedeværelse skal hjelpe deg til å føle deg trygg og komfortabel å snakke. Når du setter opp din første økt, stiller spørsmål om hva du kan forvente deg og pep deg selv opp, er det et så modig grep å søke hjelp. Husk at du har kontroll - hvis du ikke er fornøyd med en første økt, er det greit å ikke komme tilbake.

AP: Jeg vokste opp med mental helse som en diskusjon i huset mitt, faren min er psykiater. Og likevel søkte jeg aldri noen form for rådgivning før denne store og tragiske hendelsen i livet mitt. Selv om jeg regelmessig ble utsatt for sunne diskusjoner om mental helse, holdt jeg fast på stigmaet om at terapi bare var for folk som ville slite dypt uten det, at terapi var en slags krykke. Jeg er klar over det, når jeg har det som en del av min vanlige rutine, at når det er enklere og kanskje øktene mine er mindre hyppige, vil jeg fortsatt ha nytte av å ha en plass dedikert til å jobbe gjennom problemer relatert til karrieren min, eller forholdet mitt med en profesjonell som er interessert i velvære. Hva tror du er en stor misforståelse om terapi?

AA: Definitivt det du sa, ideen om at terapi bare er for gale mennesker. I media er det en skildring av at terapeuter er skumle, kalde, eller at vi ikke er virkelige mennesker. I virkeligheten elsker de fleste terapeuter sine klienter på en sunn måte. Vi valgte denne karrieren fordi vi elsker å se våre klienter lykkes, komme til erkjennelser om livet deres, ta en modig beslutning eller til og med gjøre en feil og være i stand til å komme seg fra den.

Det er en misforståelse at terapeuter ikke er investert, at vi følger med på klokken og jager folk ut døren. Det er bare ikke sånn. Jeg har den beste jobben i verden, jeg gjør akkurat det jeg tror jeg er best egnet til å gjøre, og jeg får glede fra kundene mine. Jeg lærer av klienter, jeg føler meg beæret over å gjøre jobben min, og jeg er sikker på at de fleste terapeuter føler det på samme måte. Jeg er spent på folk som er villige til å ta risikoen for å starte behandlingen. Jeg vil dypt se kundene mine lykkelige i livet.

AP: Jeg har venner som ikke elsker terapeutene sine. Kanskje det ikke passer bra, eller kanskje etter lang tid ble øktene mindre profesjonelle. Jeg vet at det finnes retningslinjer for bransjen for hva som er passende, men hva slags profesjonalitet bør en ny klient forvente av en terapeut? Hva er noen røde flagg? For noen mennesker kan det være vanskelig å måle passform hvis de ikke er kjent med praksis.

AA : Det er et så flott spørsmål. Det er enkelt for linjen å bli uskarpt, fordi du bør kose deg med terapeuten. Som terapeuter liker vi også våre klienter. En god test ville være — vet du at du kan møte opp til terapien om at dine behov kommer først?

En annen måte å se på det er, gjør du fremgang? Utfordrer terapeuten deg, eller tilbyr ny innsikt? En klassiker fra en terapeut er at vi bare nikker sammen og sier mm-hmm. Når jeg nærmer meg en klient, er en del av jobben min å lytte, og en del av det å tilby innsikt. Jeg stiller spørsmål, jeg prøver å presse klientene mine på måter de ikke kan bli utfordret andre steder. Jeg er ikke bare en venn, jeg stiller ubehagelige spørsmål og gir innsikt i at de kanskje ikke har kommet til uavhengig.

Fra klientens perspektiv, bør ikke terapi føles som bare å rapportere: først skjedde dette, så skjedde dette. Ja, noen uker trenger du plass bare for å lufte og fortelle hva som skjer i livet ditt. Andre uker må det være tid til selvrefleksjon og avhør. Det burde være mer i diskusjonen, plass til å undersøke hva du har å gjøre med eller sliter med å forstå.

AP: Før jeg startet terapi, forsto jeg ikke denne unike typen menneskelig forbindelse. Du føler deg som en venn, en tilhenger, men jeg vet at jeg kan komme hit og være det eneste fokuset uten å måtte bære noe eller ta noe hjem. Jeg har ikke det i ekte vennskap. Det føles uhøflig å møte en venn og bruke en time på å lufte uten å stille et eneste spørsmål om hvordan de har det, men jeg har det her og verdsetter det. Jeg føler meg aldri egoistisk for å gjøre alt om meg.

AA : Det er så viktig. Hvis jeg skulle inn i en økt og si, Ugh, mannen min og jeg kjempet veldig i dag. Så hvordan har uken din vært? Jeg vet at du vil bekymre deg for meg, eller ønsker å følge opp eller sjekke inn senere for å se om jeg har det bra. Det er ikke derfor jeg gjør jobben min, jeg trenger ikke det fra klientene mine. Det er en sunn grense å trekke.

Selv med dette intervjuet ønsket jeg å forsikre meg om at det var behagelig å gjøre det på kontoret mitt, fordi jeg ser på dette som ditt rom. Det er for lett for deg å være vaktmester, og sjokkerende for mange kunder er det sant. De er ute i verden og bryr seg om alle andre, og det ville være så lett for dem å komme inn på kontoret mitt og avvise den omsorgen jeg er her for å gi meg ved å spørre meg om livet mitt.

Skjønnheten i terapi ligger i dette: det er et rom hvor du kan snakke om hva som helst i hele verden, og jeg vil være her for å lytte. Jeg vil ikke dømme deg for det, jeg kan utfordre deg på det. Jeg gjør det fordi jeg bryr meg om deg.

AP: Jeg gikk inn i terapi uten tidslinje eller idé hvor lenge jeg ville føle behovet for å gå, men er terapi en god løsning for folk som leter etter kortsiktig hjelp med livets utfordringer?

AA : Min tanke er: kom så lenge du vil, få verktøyene du trenger for å takle livets vanskeligheter, og deretter gå. Det er greit. Jeg har mange mennesker som jeg vil se i et år, og da føler de at de er på et bra sted å ta en pause. Kanskje de forlovet seg, eller et familiemedlem dør, eller det er et samlivsbrudd, og de vil se på ukentlige økter. Det skal ikke være noe engasjement eller press. Jeg tror for noen som har et veldig spesifikt kortsiktig problem, kan terapi være et så godt verktøy for dem. Kom inn for fem økter, få plass du trenger, og gå bort og føl deg som om det var veldig nyttig.

AP: Er det noe jeg ikke spurte om at du vil legge til? Hvordan kan vi oppmuntre folk til å søke rådgivning?

Terapi kan være en slik gave i noens liv. Det kan være det ene rommet der du ikke trenger å bli polert. Det er greit å bare komme inn, være vanskelig, gråte eller sitte i stillhet. Noen ganger tror folk at de må komme inn med en agenda eller vite hva de skal snakke om. De føler press for å bli polert og ha det hele sammen. Terapi er det eneste stedet vi ikke trenger å være perfekte, vi kan bare eksistere. Det er noen overfor oss som vil lytte og vil hjelpe. Den eneste jobben du har med å komme til terapi er å være den du er, være villig til å snakke. Det er min jobb å stramme ideene sammen, gå tilbake og se på hele bildet.

Å snakke åpent om de delene av oss selv som er skammelige eller private, tar bort den negative kraften som disse ideene har over oss. Terapi gir oss rom for å feire oss selv og oppdage hvem vi er når vi kan være 100% ekte. Det er vakkert og bemyndigende å la noen være vitne til det.

Utvalgt bilde av